Άγιος Νικόλαος

Ο Άγιος Νικόλαος βρίσκεται ανατολικά της Κρήτης, στο μεγαλύτερο φυσικό κόλπο του νησιού και απέχει 65χλμ. από το Ηράκλειο. Η πόλη πήρε το όνομά της από το βυζαντινό εκκλησάκι που βρίσκεται στον όρμο του Αγ. Νικολάου προς την Ελούντα. Παλιότερη ονομασία της είναι το Μαντράκι, λόγω του μεγάλου αριθμού μαντρών με ζώα που υπήρχαν στην περιοχή. Ο Άγιος Νικόλαος είναι χτισμένος στη θέση της αρχαίας Λατούς προς Καμάρα.

Οι δυο αυτές μινωικές πόλεις τον 3ο αι. π.Χ. ήταν μια διοικητική ενότητα, έχοντας ενιαίο νόμισμα και λατρεύοντας την ίδια θεότητα, την Ειλείθυια, προστάτιδα των τοκετών. Στις μέρες μας, ο Άγιος Νικόλαος είναι ένα από τα πιο σημαντικά τουριστικά κέντρα της Κρήτης, προσελκύοντας χιλιάδες ταξιδιώτες κάθε χρόνο, όχι μόνο εξαιτίας της ιδιαίτερης ομορφιάς του αλλά κυρίως λόγω της ατόφιας κρητικής φιλοξενίας που προσφέρουν και εκφράζουν οι ντόπιοι κάτοικοί του.

HOT SPOTS

Η Λίμνη Βουλισμένη: Αδιαμφισβήτητα το πιο γνωστό και πολυφωτογραφημένο σημείο της πόλης. Βρίσκεται στο κέντρο της, με δεκάδες εστιατόρια και καφέ να την περιτριγυρίζουν, ενώ το εκκλησάκι του          δεσπόζει έρημο και μοναχικό, προκαλώντας το ενδιαφέρον των περαστικών. Δύο τοπικοί μύθοι συνδέονται με τη Λίμνη και την κάνουν ακόμα πιο ενδιαφέρουσα. Ο πρώτος υποστηρίζει ότι δεν έχει πυθμένα, μύθος βέβαια που διαψεύστηκε το 1853, ενώ ο δεύτερος ότι το ηφαίστειο της Σαντορίνης συνδέεται με αυτήν, γεγονός που στηρίζεται στο ότι μετά την τελευταία έκρηξη του ηφαιστείου, τα νερά της Λίμνης “φούσκωσαν” και πλημμύρισαν τις αποθήκες που υπήρχαν γύρω από αυτήν. Για όποιον επιθυμεί να απολαύσει πανοραμική θέα της πόλης αρκεί να επισκεφτεί το πάρκο με τα πεύκα και τα αλμυρίκια πάνω από τη λίμνη. Υπάρχει ωστόσο ένα πετρόχτιστο μονοπάτι που ξεκινά από κει, περνά μέσα από τα δέντρα και καταλήγει στη νότια πλευρά της λίμνης, στο σημείο που δένουν οι ντόπιοι τις βάρκες τους.

Κιτροπλατεία: Η παραλία της με τα κρυστάλλινα νερά, τα εστιατόρια με το ιδιαίτερο design και τις ατόφιες παραδοσιακές κρητικές σπεσιαλιτέ με gourmet πινελιές, καθώς επίσης και τα καφέ με την υπέροχη θέα στο απέραντο γαλάζιο, την κάνουν μια από τις πιο πολυσύχναστες και αγαπητές πλατείες για τους επισκέπτες της πόλης. Ακολουθώντας τον πεζόδρομο της πλατείας κατά μήκος της ακτογραμμής καταλήγετε στη Μαρίνα της πόλης, όπου συχνά διοργανώνονται ιστιοπλοϊκοί αγώνες.

Οδός 28ης Οκτωβρίου: Στον πεζόδρομο αυτό στεγάζεται σε ένα υπέροχο ανακαινισμένο νεοκλασικό κτίριο η δημοτική Πινακοθήκη, στην οποία κατά καιρούς εκθέτονται έργα ντόπιων αλλά και ξένων καλλιτεχνών που ζουν και εργάζονται στην περιοχή. Στην ίδια οδό και σε ένα επίσης νεοκλασικό κτίριο στεγάζεται η μόνιμη έκθεση ΙΡΙΣ. Σε αυτήν την έκθεση ο επισκέπτης έχει τη δυνατότητα να δει προϊόντα από τη τοπική χλωρίδα και να ανακαλύψει τον τρόπο με τον οποίο χρησιμοποιήθηκαν στην καθημερινή ζωή των Κρητικών. Η 28ης Οκτωβρίου μαζί με την οδό Ρούσσου Κούνδουρου είναι οι καταλληλότεροι δρόμοι του Αγίου Νικολάου για ψώνια, καθώς είναι γεμάτοι με εμπορικά μαγαζιά και μαγαζάκια με τουριστικά και σουβενίρ. Η αίσθηση που θα νιώσετε περιπλανούμενοι σε αυτές τις οδούς θα είναι μαγική. Τη μια στιγμή θα νιώθετε ότι βρίσκεστε στους δρόμους μιας μεγαλούπολης, ενώ την άλλη ότι περιπλανιέστε στα σοκάκια κάποιου κυκλαδίτικου νησιού.

Οδός Ιωσήφ Κούνδουρου: Ένας ακόμη από τους πιο πολυσύχναστους δρόμους του Αγίου Νικολάου. Μοντέρνες καφετέριες και μπαρ κατά μήκος της ακτής έτοιμα να υποδεχτούν και να εξυπηρετήσουν μέχρι τις πρωινές ώρες επισκέπτες αλλά και ντόπιους. Ένα ξενύχτι σε κάποιο γνωστό κλαμπ θα είναι μια μοναδική εμπειρία για να πάρετε μια έντονη γεύση της ελληνικής και ιδιαίτερα κρητικής διασκέδασης.

EXTRA TIPS: Φτάνοντας στον Άγιο Νικόλαο μην παραλείψετε να επισκεφτείτε το Αρχαιολογικό Μουσείο, με εκθέματα από διάφορες εποχές της κρητικής ιστορίας. Τέλος, φροντίστε να κολυμπήσετε σε μια από τις παρακάτω παραλίες, την παραλία Χαβάνια, Αμμούδι, Άμμος, Αλμυρός και Αμμουδάρα. Με μέγιστη απόσταση τα 4 χλμ από το κέντρο της πόλης υπάρχουν αυτές οι παραλίες με τα μοναδικά και πεντακάθαρα νερά τους και σας περιμένουν να τις εξερευνήσετε. Με ταβέρνες και καφέ κατά μήκος τους, απόλυτα οργανωμένες και με τη δυνατότητα θαλάσσιων σπορ στις περισσότερες είναι ό,τι καλύτερο μπορεί να ζητήσει κάποιος για τις διακοπές του.

Πηγή: ByBusMagazine

Διαβάστε επίσης

Web TV